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셔틀콕 천사 - 애틀랜타올림픽 금메달리스트 방수현 선수
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승인 2004.08.24  10:06:00
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애틀란타올림픽 금메달의 영광

‘06:06’
점수판이 1세트 6대6 동점을 가리키고 있다. 애틀랜타올림픽 배드민턴 여자단식 최종 결승전. 상대는 인도네시아의 무서운 신예 미아 아우디나. 예상외로 아우디나가 악착같이 따라붙어 자신있게 시작한 경기는 의외의 방향으로 진행되고 있다. 여러 차례의 경기에서 단 한번도 수현을 이기지 못한 아우디나지만, 오늘은 다르다.
사실상 결승전은 수지 수산티와의 준결승이었다. 그런데 잠을 못자선지, 너무 긴장을 해선지 몸이 마음대로 움직이지 않는다. 수현은 긴 심호흡을 내뱉고 수백 번, 수만 번도 더했을 자기암시를 한다. ‘긴장을 풀자. 여유를 가져야한다. 아우디나는 나를 절대로 이길 수 없는 애송이다. 마음껏 공격적인 플레이를 펼치자’ 갑자기 머리끝에서부터 발끝까지 소름이 쫙 끼친다. 머리가 차가워지고, 눈이 밝아지는 걸 느낀다.
아우디나의 눈빛에 기어이 이기고야 말겠다는 성급함이 엿보인다. 하지만 그녀는 벌써 지친 듯 네트를 넘어오는 공의 각도가 둔해지고 있다. 이 틈새를 집중공략하면 쉽게 1세트를 따낼 수 있을 것 같다. 팽팽한 랠리를 주고받으며 수현은 아우디나의 네트 접근을 막는데 성공했고, 분위기는 이미 수현쪽으로 기울고 있었다. 흐름을 타기 시작한 수현. 결국 1세트를 11대 6으로 따냈다. 숨돌릴 새도 없이 이어진 2세트. 시작되자마자 아우디나가 자신의 장기인 뒤쪽에서 때리는 스매시를 연달아 퍼붓는다. 아우디나의 힘있는 스매시에 수현은 속수무책으로 포인트를 내준다. 체력소모가 큰 탓일까. 1세트의 긴장이 채 풀리지 않은 상태로 펼친 공격적인 플레이는 체력을 두배로 소모시킨다.

수현이 오랫동안의 수산티 콤플렉스에서 벗어나는 순간, 다시 아우디나 콤플렉스를 갖게 되는 것은 아닌가? 바르셀로나올림픽 이후 수산티에 밀려 세계 2인자의 자리를 지켜야했던 4년의 시간은 수현이 가슴에 비장한 칼 하나를 품고 달려온 시간들이었다. 그렇기에 여기서 멈출 수는 없다. 수현에게는 충분한 승산이 있다. 자신의 등뒤에서 불어오는 에어컨 바람을 이용해서 힘을 덜 들이고도 공격할 수 있겠다는 판단을 한 수현은 체력적으로 지쳐있는 아우디나를 더 지치게 만들면 경기를 쉽게 끝낼 수 있겠다는 생각을 한다. 수현은 계속해서 아우디나를 라인 끝 쪽으로 내몰고 예리한 드롭 샷을 이어갔다. 되도록 아우디나가 코트 전부를 활용하도록 드롭, 롱 스매시, 드롭, 롱 스매시를 적절히 섞어가며 공격했다. 수현의 예상대로 아우디나의 체력이 급격하게 떨어졌다. 아우디나는 수현이 공격하는 공을 받아치는데 급급하다. 팽팽한 접전 끝에 역전과 동점이 이어진다. 게임은 어디로 갈지 모를 접전으로 이어졌다. 수현은 점점 힘이 빠진다. 5대 7로 아우디나의 리드. 수현 못지않게 지친 아우디나의 흔들림. 그것이이 국제 경험이 부족한 그녀를 공략할 수 있는 최대 급소이다.
7대 7, 8대 7, 10대 7! 경기는 다시 수현쪽으로 기운다. 마지막 한 점. 손끝에 짜릿한 긴장이 몰려든다. 수현은 온몸의 신경을 오직 마지막 한 점으로 향했다. 관중들의 함성소리가 아득하게 느껴진다. 천천히 서비스 라인으로 걸어간 수현은 낙차가 큰 서비스를 넣었다. 수현이 예상한 코스로 들어온다. 수현은 아우디나의 예상을 뒤엎으며 공을 백쪽으로 길게 떨어뜨린다. 불안한 아우디나의 리턴, 그녀의 마지막 리시브는 네트를 넘어 사이드라인을 벗어난다.
11대 7의 승리! 세트 스코어 2대 0!
1996년 8월 1일 미국 조지아 월드 콩그레스센터 관중들의 함성소리가 하늘을 찌를 듯 하다. 열 살부터 오직 배드민턴 하나만을 바라보고 달려왔던 수현. 드디어 일생일대의 꿈인 올림픽 금메달리스트가 된 것이다. 단상에 오르자 수현의 오랜 숙적 수산티가 정말 환한 얼굴로 수현을 안아주며 진심어린 축하를 전했다. 지난 4년동안의 시간이 한순간인 것처럼, 현실이 아닌 것처럼 느껴진다. 애국가가 울려 퍼지며 태극기가 게양대 위를 오른다. 가슴에 무엇이라고 형언할 수 없는 뿌듯함과 끝도 모를 눈물이 자꾸만 밀려온다.
“동해물과 백두산이 마르고 닳도록….”

다음호에 계속 연재됩니다.

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